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Della scrittura e della “morte” (ma solo apparente, e solo su Internet e sms) del punto

Il punto sta cambiando nella scrittura sul web, nella messaggistica e negli sms. Ma, e mi dispiace per i giornali, non è affatto morto...

CheFuturo! invita a bordo le persone che hanno grandi storie da raccontare. Qui trovate i contributi di uomini e donne che stanno cambiando il mondo con la forza delle idee.

È sorprendente come un piccolo punto (letteralmente) faccia titolo. Ho tenuto una conferenza all’Hay Festival sul mio libro sulla punteggiatura, “Making A Point” (Fare un punto). Verso la fine, ho illustrato il modo in cui l’uso del punto (periodo) stava cambiando in rapidamente le impostazioni di dialogo su Internet e nei servizi di messaggistica breve – essendo omesso alla fine delle affermazioni, e utilizzato solo quando lo scrittore desideri aggiungere una carica emotiva a quanto viene detto. Questo genere di cose:

John sta arrivando alla festa

[affermazione di fatto]

John sta arrivando alla festa.

[Oh cielo!]

Il mio punto di vista generale è stato quello di mettere in guardia le persone sull’accettare acriticamente i tipi di definizione dati spesso quando ai bambini viene insegnata la punteggiatura, come ad esempio “Una frase deve terminare con un punto”. È importante attirare la loro attenzione sui limiti di tale definizione.

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IL PUNTO, INTERNET, I GIORNALI

Per cominciare, dovrebbe essere “Un’affermazione… “, comparando il punto alle altre forme di punteggiatura di fine frase (?, !, …), ma è importante altresì riconoscere che ci sono molte eccezioni. Guardatevi intorno: i segni pubblici (USCITA – ellittica per la prescrizione “Questa è la via d’uscita”), per esempio, di solito non terminano col punto. Le notizie sui giornali non terminano con il punto (i giorni nostri – una storia diversa in epoca vittoriana). Abbreviazioni come BBC e Sig hanno abbandonato i loro punti durante il secolo scorso. E su Internet, in alcuni contesti in cui è evidente dal layout che una frase sia terminata, essi vengono omessi.

Come disse una volta John Humphreys, nello Spettatore, il lavoro di un giornalista è semplificare ed esagerare. E così è stato. Il mio punto è stato riportato sulla prima pagina del Telegraph – prima pagina, niente meno – e sul sito online ha avuto il titolo “Il punto passa di moda grazie alla messaggistica istantanea”. Si noti la generalizzazione. Mentre io stavo dicendo che il punto stava cambiando nella messaggistica istantanea (e simili), l’articolo lo riporta come cambiamento generale a causa della messaggistica istantanea.

Non sorprende che, poiché i giornali e i programmi radiofonici rubano sempre gli uni dagli altri, come nel gioco del telefono, il dramma è aumentato. E quando ha ottenuto la prima pagina del New York Times – ancora una volta – il titolo era “Un punto per i periodi?” e il paragrafo di apertura ha fatto una sintesi che si è poi diffusa in tutto il mondo: “Probabilmente una delle più antiche forme di punteggiatura sta morendo”. E lo scrittore ha continuato:

Il periodo… viene gradualmente abbattuto dal bombardamento della messaggistica istantanea che è divenuta sinonimo dell’era digitale

Non ha utilizzato alcun punto al termine del suo paragrafo, o altrove nell’articolo. È stato un cliché intelligente, ma è andato ben oltre quello che stavo dicendo, perché non c’è alcuna prova che il punto venga meno utilizzato nello scritto convenzionale, come ad esempio negli articoli di giornale. La battuta dello scrittore ha funzionato perché ha limitato il suo pezzo a paragrafi di singole frasi. Se avesse usato più di una frase per paragrafo, avrebbe presto dovuto ricorrere al punto per rendere la sua scrittura di facile lettura.

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Il punto non sta morendo, al di là delle circostanze che ho citato sopra

Così il punto non sta morendo, al di là delle circostanze che ho citato sopra. Ma nel giornalismo, chi si preoccupa di commenti di qualificazione del genere? La morte fa sempre una buona storia, e allora perché rovinare tutto? E così, nelle ultime 24 ore, vediamo questi titoli:

Il periodo è morto – ma che importa?

(Boston Globe)

Il periodo arriva a un punto

(The Straits Times)

Il periodo ha raggiunto il punto di non ritorno?

(San Diego Uninon-Tribune)

Il periodo è morto. Lunga vita al periodo.

(Huffington Post)

Punto? Non c’è punto

(The Telegraph, Calcutta)

Senza dubbio molti di più nelle prossime 24. E la mia casella si sta riempiendo di persone che cercano di attirare la mia attenzione sul fatto che il cambiamento nell’utilizzo è limitato al contesto – che è ovviamente quello che dicevo in primo luogo.

LA PUNTEGGIATURA FA NOTIZIA IN PRIMA PAGINA

Sono enormemente impressionato dal fatto che la punteggiatura faccia notizia da prima pagina in un modo in cui altri aspetti del linguaggio non lo fanno. Ma il trattamento giornalistico rafforza il mio principale punto pedagogico: che quando ai bambini viene insegnata la punteggiatura, c’è bisogno di raccontare loro sull’uso diversificato che fa parte dell’esperienza ortografica quotidiana, e non di dare (o testare!) regole che funzionano solo qualche volta. La semplificazione è la maledizione dell’ortografia. Fortunatamente, il body-copy negli articoli di cui sopra era solito affrontare la complessità in una certa misura. Ma la gente ricorda i titoli dei giornali, che erano fuorvianti quanto il vecchio mantra “Una frase deve terminare con un punto”.

DAVID CRYSTAL

Originariamente pubblicato su david-crystal.blogspot.it 

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